Historia:

                  

                                                                                     
                                                                                          (Descargar)

Visitar a Río Grande es adentrarse en una ciudad llena de contrastes. De un lado, el visitante podrá admirar las riquezas en recursos naturales del único Bosque Tropical del Servicio Forestal Federal, que en estos momentos figura como finalista para la nominación de una de las 7 Maravillas Naturales del Mundo.

Lo que en tiempos pasados figuró como un poblado dedicado al cultivo de la caña de azúcar, hoy el mundo entero le reconoce como Río Grande: Ciudad de El Yunque, Patrimonio Natural del Mundo.

Pero aún hay más. La llamada Ciudad de El Yunque despunta por su dinamismo socioeconómico, comercial y cultural siempre en continuo crecimiento, gracias, en gran medida, a un sector turístico de hoteles reconocidos y una gastronomía criolla de primera.

El atractivo de un entorno natural con paisajes únicos, los pintorescos comercios y restaurantes así como la hospitalidad y el trato afable de su gente, bien merecen recorrer la Ruta Histórica y Turística de esta ciudad a cabalidad.

 

MARCO HISTORICO:

El origen de la fundación de Río Grande está ligado al desarrollo de la región noreste de la isla.

El territorio que hoy se conoce como Municipio de Río Grande formaba parte del Partido de Loíza, una región rica en minas de oro, caña de azúcar y ganado.

Para los siglos 16 y 17 el Partido de Loíza, integrado por los actuales territorios vecinos e Loíza, Canóvanas, Río Grande, Luquillo, Fajardo y Ceiba, era uno de los poblados más antiguos de toda la Isla.

Esa configuración comenzó a fragmentarse en 1836, cuando un grupo de vecinos prominentes, entre los que se destacan los hermanos Desiderio y Quilimaco Escobar iniciaron las gestiones para separar las gestiones civiles y eclesiásticas, de lo que a partir de julio de 1840 se conocería como el MUNICIPIO DE RÍO GRANDE.

El sacerdote Juan León Lascot, participó del proceso de separación y creación del nuevo municipio que tendría como su primer Alcalde o Presidente a Don Saturnino Arreguera.

Con la designación de “municipio”, 58 casas y 69 bohíos distribuidos alrededor de una plaza pública y diez calles, esta región azucarera se puso de pie, sustentada en principio por una economía agrícola que solo era devastada cuando un fenómeno atmosférico azotaba la región o la isla de Puerto Rico.

SABIAS QUE…
  • En la década de 1920 se construyó el primer acueducto de la población de Río Grande

  • Las haciendas de tabaco y café que se levantaron en el Barrio Guzmán Arriba, convirtieron el sector en el más productivo de toda la región.

  • Para 1975, más de 100 cuerdas de terreno localizadas en el pueblo fueron urbanizadas. En esa misma década, unas 15 fábricas mantenían sobre 3 mil empleos.

SITUACIÓN Y FICHA HISTÓRICA DE RíO GRANDE:

  • El Municipio de Río Grande se encuentra localizado al este de Puerto Rico, en la región denominada Llanos Costeros del Norte, frente al Océano Atlántico.

 

  • Tiene por límites territoriales al norte, el Océano Atlántico; al sur, los municipios de Naguabo y Las Piedras; al este, los municipios de Luquillo y Ceiba; y al oeste, los municipios de Loíza y Canóvanas.

 

  •   El territorio en su totalidad alcanza unas 61 millas cuadradas para un total de 40,075 cuerdas, con una altura promedio de 30 pies sobre el nivel del mar.

CARRETERAS ESTATALES:

  • Número 3 de San Juan
  • Número 186 de El Verde
  • Número 187 de Loíza
  • Número 191 de Naguabo
  • Número 955 Juan González
  • Número 956 Guzmán
  • Número 958 Ciénaga Baja
  • Número 968 Las Coles
  • Número 959 Ciénaga Alta




 

CALLES MUNICIPALES:

  • Agustín Pérez
  • Alfonso Ceballos
  • Del Carmen
  • Dolores
  • Miguel Soto
  • Pimentel
  • Providencia
  • San Antonio
  • San Juan
  • Soledad
  • San José
     

 

CLIMA:

La diversidad climática que posee Río Grande es una de las maravillas que cautiva a sus visitantes. El factor topográfico propicia esa variedad de temperaturas que oscilan en promedio entre los 74 a 76 grados F.

En las costas, en pleno verano, las temperaturas máximas pueden llegar a los 90 grados F; mientras que en los meses de enero y febrero se puede sentir un descenso en temperaturas que puede registrar hasta los 74 grados F.

El área montañosa de El Yunque se considera la región más lluviosa de toda la Isla, alcanzando una precipitación promedio de 76.57 pulgadas de lluvia anual. El mes de mayo registra la mayor cantidad de lluvia, mientras el mes de junio es considerado como el de menor precipitación en todo el año para esa zona.

 

FLORA:

Variedad de flora exótica y llamativa. Con esos dos adjetivos, se puede describir a grandes rasgos la variedad de especies de flora que posee Río Grande, específicamente en el área del Bosque Nacional El Yunque.

Este bosque tropical posee cuatro tipos de bosques, que custodian 240 especies de árboles distintos, siendo en su mayoría nativos del lugar, mientras unas 16 especies son exclusivas del área.

Coexisten allí otras 26 especies raras en amenaza o en peligro de extinción. Unas 70 especies de orquídeas le imparten color a todo este paisaje de exuberante belleza natural, mientras las azucenas impregnan el lugar de una fragancia única. El pueblo se distingue por el cultivo de azucenas y heliconias.

 

FAUNA:

Unas 40 especies de pájaros tienen por hábitat el área del Bosque Nacional El Yunque. Es además el único refugio de la cotorra puertorriqueña, una especie en peligro de extinción, a pesar a los esfuerzos que realiza el Servicio Forestal para protegerla. En el bosque se encuentran, seis especies distintas de coquíes y tres especies de culebras; entre la que distinguimos a la boa puertorriqueña que puede alcanzar hasta 90 pulgadas de largo y no es venenosa.
 


RIQUEZA EN RECURSOS NATURALES:

La región donde se levanta el Municipio de Río Grande, corre desde Arecibo hasta el Cabo de San Juan, en los Valles Costeros del Este. En esta área se encuentra la cordillera que denominamos Sierra de Luquillo.

La región del Río Grande se baña con el Río Herrera, Río Espíritu Santo, Río Mameyes, Río Sonadora, Río Grande y Río La Mina; y las quebradas Juan Diego, La Máquina, Lingueta, La Toma, Tabonuco y Anón.

La hidrología del área tiene por protagonistas principales al Río Grande de Guzmán y el Río Espíritu Santo, único río navegable en la Isla.
 

                                                                                            

                       

BANDERA Y ESCUDO: SIMBOLOS DE ORGULLO

 

Bandera: Fue creada en el 1977 y su diseño y confección se atribuyen a tres hijos de esta tierra: Ramón Piñero, Raquel Millán y Carmín Pimentel.

La cotorra puertorriqueña de la especie Amazona Vittata Vittata es su figura principal, ícono de identidad de la municipalidad. Esta ave anida en El Yunque, razón suficiente para ser seleccionada como elemento principal en el diseño de la bandera.

Los colores que la distinguen son el verde, representativo de la naturaleza; el azul para dramatizar la majestuosidad del Río Espíritu Santo; y el blanco que apunta a la particularidad de la neblina con que muchas veces se viste la silueta de la falda de El Yunque.

Escudo de Armas de la Ciudad: Distintivo oficial de la municipalidad. Su diseño fue una iniciativa del profesor e historiador Edmundo del Valle, apoyado por un grupo de maestros y estudiantes de la Escuela Pimentel y Castro.

Se destacan como elementos distintivos de este escudo:
  • Corona Mural: representa la Municipalidad
  • Dos grupos de cinco bezantes: aportación a partes iguales de $5 mil del Gobierno Estatal y el Gobierno Municipal para la construcción de la Escuela Pimentel y Castro
  • Libro Abierto: denota la participación de la comunidad escolar en el diseño del escudo
  • Montañas Verdes de Tres Picos: representativos de los tres picos de El Yunque
  • Dos cotorras puertorriqueñas: ave símbolo de Río Grande que habita en El Yunque
  • Faja ondeada de Azul: representa el Río Espíritu Santo
  • Volante de Inscripción: registra el cognomento de la Ciudad, alusivo al único bosque tropical del Servicio Nacional de Bosques de Estados Unidos, conocido como el Bosque Nacional El Yunque

 

 Alcaldes:

Durante la denominación de España  el Alcalde o regidor era nombrado por el gobernador militar español.  Río Grande celebró sus primeras elecciones municipales en 1902.  Desde 1841 hasta el presente, los alcaldes de la ciudad han sido los siguientes:

Sin Fecha:

 

  • Ramón Villamil
  • Tomás Ruiz
  • Guillermo Rexach
  • Lic. José R. Díaz
  • Dr. Luis G. Boneta

 

 

 

Designado:

 

  • 1841 Saturnino Arreguera (Primer alcalde de Río Grande)
  • 1899 Manuel Pimentel y Castro

 

 

 

Electos:

 

  • 1902 José G. Calderón (Partido Federal)
  • *1904 Manuel Pimentel y Castro
  • *1906 Francisco Rodríguez
  • *1914 Juan R. González
  • *1917 Lic. Luis Sánchez Vahamonte
  • *1920 Ramón Figueroa

(*Electos por el Partido Unión de Puerto Rico)

  • 1924 Bonifacio Rodríguez (Partido Alianza de PR)
  • 1928 Gonzalo Alejandro (Partido Federal)
  • 1932 Pedro Falú (Partido Socialista)
  • 1940 Félix Sánchez (PPD) Alcalde por 28 años
  • 1968 Antonio Pagán (PPD)
  • 1976 Wilfredo Mercado (PNP)
  • 1984 Angel L. Bulerín (PNP)
  • 1988 Blanca I. Medina (PPD)
  • 1992 Wilfredo Mercado  (PNP)
  • 1996 César Méndez (PNP)
  • 2000 Emilio Rosa Pacheco (PNP)

 

Platos Típicos

Comidas
Pescado y jueyes
Pasteles de harina de maíz (Guanimes)
Arepas de Arroz
Cabrito Estofado
Serenata (Bacalao, Viandas y Ensalada)
 
Postres
Majarete
Arroz con Coco
Dulce de lechosa           

 

 

Religión


Parroquia Nuestra Señora del Carmen, ubicada frente a la Plaza de Recreo.

En 1839 se erigió la primera Iglesia Católica que adoptó como patrona a la Virgen del Carmen.  Existía la Iglesia Católica como punto de orientación  para la formación de calles y plazas.  El primer edificio se construyó en madera y más tarde en 1880 se construyó la actual iglesia frente a la plaza de recreo, fabricada en mampostería.

La primera Iglesia Bautista del pueblo estaba ubicada en la calle San José a principios de siglo y más tarde se trasladó a la Urbanización Alturas de Río Grande.  Así, otras congregaciones y grupos religiosos han surgido en la comunidad a través del tiempo, demostrando las virtudes de un pueblo amante de Dios, los valores y el prójimo.

 

 

Ciudadanos Destacados

Letras
(Poetas y Escritores)
José PH Hernández – Poeta. Hijo adoptivo de Río Grande
Agustín Guerra – Poeta
Alejandro Canales – Poeta Negroide
Aníbal Díaz Montero – Novelista y Periodista
Antonio Castro – Compositor de décimas
Berta de Bonilla – Poeta
Cecilia Arnaldo – Profesora de la UPR y escritora
Enrique Calderón – Poeta
José Sánchez Sotomayor – Cronista
Manuel Siaca – Poeta y profesor de la UPR
 
Música
Eliezer Osorio Ortiz- Profesor de música y compositor
 
Deportes
Alfredo Pérez – Esgrimista
Angel “Pipa” Vizcarrondo – Maratonista
Emilio Rivera Ayuso – Baloncelista
José A. Miró – Atleta de la UPR
José A. Pizarro – Jugador de béisbol y cronista deportivo
Jorge L. Allende – Baloncelista
Orlando Álvarez – Jugador de béisbol en PR y en las Grandes Ligas
Orlando Ceballos – Maratonista
Ovidio de Jesús – Destacado en pista y campo

Comunicaciones
Carlos Benítez – Periodista, poeta y político
Esteban Rosado – Periodista

Ciencias
José Fred –Farmacéutico
Julio E. Dávila – Científico y médico

Educación
Federico Pizarro – Educador
Francisco Mojica – Educador y Poeta
Pedro Falú – Maestro y Director Escolar
Rafael De Jesús – Maestro y Director Escolar
 
Política
Felipe Sánchez Osorio – Político
Manuel Pimentel y Castro – Alcalde y destacado líder político de Río Grande
 

           Carnaval Ciudad de El Yunque

En el año 1977, Río Grande se dio a la tarea de organizar el primer Carnaval de la “Ciudad de El Yunque”, con el objetivo de ofrecer un espectáculo lleno de lucidez y colorido que representara la unidad de todo un pueblo.  Este grupo de trabajo dio comienzo a lo que hoy en día conocemos como el Carnaval “Ciudad de El Yunque”.  Años tras años y con el apoyo incondicional del Municipio de Río Grande, este evento se ha ido enalteciendo para figurar actualmente como el carnaval de mayor proyección en todo Puerto Rico.  La participación  de la ciudadanía de Río Grande, unida a los participantes de otros pueblos de la isla hacen de este evento uno del cual todo Puerto Rico puede sentirse orgulloso.  Desde el desfile de carrozas y nuestras reinas de belleza y carnaval hasta el talento artístico de primera que presenta el carnaval, hace que miles de visitantes se contagien con la alegría y el entusiasmo que genera este magno evento cultural.  Todos los años, durante las primeras semanas de julio, Río Grande te espera para vivir juntos la gran celebración del “Carnaval Ciudad de El Yunque”.

 


                                                           

Himno a Río Grande
                                                                                                   
                                                                                                  Liberata Hiraldo
                                                                                                 Profesora Riograndeña


Entre las ondas que juguetean
del Mar Caribe cerca del fin,
brotó una islita bella y fecunda
exuberante como un jardín.

En esa islita  que Puerto Rico
al descubrirla llamó Colón,
existe un pueblo siempre florido
el cual es nido de mi ilusión.

Llaman Río Grande al pueblito
de una belleza pura y sin par,
y suaves trinos en sus follajes
a voz pregonan su bienestar.

Aquí, en Río Grande de mis amores
sus bellas damas son todo amor,
y son sus niños tiernos capullos
que dan al libro su corazón.

En las alturas la suave brisa
llena los aires de grato olor,
y en la sabana la dulce caña
crece y se esparce con gran primor.

Si la desgracia fatal me hiciera
irme muy lejos alguna vez,
desde otros lares y a todas horas
siempre a Río Grande recordaré.